La NASA dévoile les premières images de l’univers invisible du télescope Webb

Image du bord d’une région proche, jeune et formant des étoiles appelée NGC 3324 dans la nébuleuse de la Carène. Capturée en lumière infrarouge par le nouveau télescope spatial James Webb de la NASA, cette image révèle pour la première fois des zones de naissance d’étoiles auparavant invisibles.

Ce paysage de « montagnes » et de « vallées » parsemées d’étoiles scintillantes est en fait le bord d’une région proche, jeune et formatrice d’étoiles appelée NGC 3324 dans la nébuleuse de la Carène. Capturée en lumière infrarouge par le nouveau télescope spatial James Webb de la NASA, cette image révèle pour la première fois des zones de naissance d’étoiles auparavant invisibles.

Crédits : NASA, ESA, CSA et STScI

L’aube d’une nouvelle ère en astronomie est là alors que le monde a son premier aperçu des capacités complètes du télescope spatial James Webb de la NASA, un partenariat avec l’ESA (Agence spatiale européenne) et l’ASC (Agence spatiale canadienne).

L’ensemble complet des premières images en couleur et des données spectroscopiques du télescope, qui découvrent une collection de caractéristiques cosmiques insaisissables jusqu’à présent, publié mardi, est disponible à l’adresse suivante:

https://www.nasa.gov/webbfirstimages

« Aujourd’hui, nous présentons à l’humanité une nouvelle vision révolutionnaire du cosmos depuis le télescope spatial James Webb – une vue que le monde n’a jamais vue auparavant », a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson. « Ces images, y compris la vue infrarouge la plus profonde de notre univers qui ait jamais été prise, nous montrent comment Webb aidera à découvrir les réponses aux questions que nous ne savons même pas encore poser; des questions qui nous aideront à mieux comprendre notre univers et la place de l’humanité en son sein.

« L’incroyable succès de l’équipe Webb reflète ce que la NASA fait de mieux. Nous prenons des rêves et les transformons en réalité pour le bénéfice de l’humanité. J’ai hâte de voir les découvertes que nous découvrirons – l’équipe ne fait que commencer ! »

La NASA explore l’inconnu dans l’espace pour le bénéfice de tous, et les premières observations de Webb racontent l’histoire de l’univers caché à travers toutes les phases de l’histoire cosmique – des planètes voisines en dehors de notre système solaire, connues sous le nom d’exoplanètes, aux galaxies observables les plus éloignées de l’univers primitif.

« C’est un moment singulier et historique », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA. « Il a fallu des décennies de dynamisme et de persévérance pour nous amener ici, et je suis immensément fier de l’équipe Webb. Ces premières images nous montrent tout ce que nous pouvons accomplir lorsque nous nous rassemblons derrière un objectif commun, pour résoudre les mystères cosmiques qui nous relient tous. C’est un aperçu époustouflant des idées à venir. »

« Nous sommes ravis de célébrer cette journée extraordinaire avec le monde », a déclaré Greg Robinson, directeur du programme Webb au siège de la NASA. « La belle diversité et les détails incroyables des images et des données du télescope Webb auront un impact profond sur notre compréhension de l’univers et nous inspireront à rêver grand. »

Les premières observations de Webb ont été sélectionnées par un groupe de représentants de la NASA, de l’ESA, de l’ASC et du Space Telescope Science Institute. Ils révèlent les capacités des quatre instruments scientifiques de pointe de Webb :

  • SMACS 0723 : Webb a fourni l’image infrarouge la plus profonde et la plus nette de l’univers lointain jusqu’à présent – et en seulement 12,5 heures. Pour une personne debout sur Terre levant les yeux, le champ de vision de cette nouvelle image, un composite de couleurs composé de plusieurs expositions d’environ deux heures chacune, est approximativement de la taille d’un grain de sable tenu à bout de bras. Ce champ profond utilise un amas de galaxies à lentille pour trouver certaines des galaxies les plus lointaines jamais détectées. Cette image ne fait qu’effleurer la surface des capacités de Webb à étudier les champs profonds et à retracer les galaxies jusqu’au début du temps cosmique.
  • WASP-96b (spectre) : L’observation détaillée par Webb de cette planète chaude et gonflée en dehors de notre système solaire révèle la signature claire de l’eau, ainsi que des preuves de brume et de nuages que les études précédentes de cette planète n’ont pas détectées. Avec la première détection d’eau par Webb dans l’atmosphère d’une exoplanète, webb va maintenant entreprendre l’étude de centaines d’autres systèmes pour comprendre de quoi sont faites les autres atmosphères planétaires.
  • Nébuleuse de l’Anneau Sud: Cette nébuleuse planétaire, un nuage de gaz en expansion qui entoure une étoile mourante, se trouve à environ 2 000 années-lumière. Ici, les puissants yeux infrarouges de Webb apportent une deuxième étoile mourante en pleine vue pour la première fois. De la naissance à la mort en tant que nébuleuse planétaire, Webb peut explorer les coquilles de poussière et de gaz expulseantes d’étoiles vieillissantes qui pourraient un jour devenir une nouvelle étoile ou planète.
  • Quintette de Stephan : La vue de Webb de ce groupe compact de galaxies, situé dans la constellation de Pégase, a percé le linceul de poussière entourant le centre d’une galaxie, pour révéler la vitesse et la composition du gaz près de son trou noir supermassif. Maintenant, les scientifiques peuvent obtenir un regard rare, avec des détails sans précédent, sur la façon dont les galaxies en interaction déclenchent la formation d’étoiles les unes dans les autres et comment le gaz dans ces galaxies est perturbé.
  • Nébuleuse de la Carène: Le regard de Webb sur les « falaises cosmiques » de la nébuleuse de la Carène dévoile les premières phases rapides de la formation d’étoiles qui étaient auparavant cachées. En regardant cette région de formation d’étoiles dans la constellation australe de la Carène, ainsi que d’autres comme elle, Webb peut voir des étoiles nouvellement formées et étudier le gaz et la poussière qui les ont fabriquées.

« Absolument passionnant! » a déclaré John Mather, scientifique principal du projet Webb au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland. « L’équipement fonctionne parfaitement et la nature est pleine d’une beauté surprenante. Félicitations et merci à nos équipes mondiales qui ont rendu cela possible. »

La publication des premières images et spectres de Webb marque le début des opérations scientifiques de Webb, où les astronomes du monde entier auront la chance d’observer n’importe quoi, des objets de notre système solaire à l’univers primitif à l’aide des quatre instruments de Webb.

Le télescope spatial James Webb a été lancé le 25 décembre 2021 sur une fusée Ariane 5 depuis le port spatial européen de Français en Guyane, en Amérique du Sud. Après avoir terminé une séquence de déploiement complexe dans l’espace, Webb a subi des mois de mise en service où ses miroirs ont été alignés, et ses instruments ont été calibrés en fonction de son environnement spatial et préparés pour la science.

Le public peut également visionner les nouvelles images de Webb mardi sur plusieurs écrans numériques à Times Square à New York et au Piccadilly Circus de Londres à partir de 17h30 HAE et 22h30 GMT, respectivement.

Le télescope spatial James Webb est le premier observatoire de sciences spatiales au monde. Webb résoudra les mystères de notre système solaire, regardera au-delà des mondes lointains autour d’autres étoiles et sondera les structures mystérieuses et les origines de notre univers et notre place dans celui-ci.

Le siège de la NASA supervise la mission de la Direction des missions scientifiques de l’agence. Le Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland, gère Webb pour l’agence et supervise le travail sur la mission effectuée par le Space Telescope Science Institute, Northrop Grumman et d’autres partenaires de la mission. En plus de Goddard, plusieurs centres de la NASA ont contribué au projet, notamment le Johnson Space Center de l’agence à Houston, le Jet Propulsion Laboratory en Californie du Sud, le Marshall Space Flight Center à Huntsville, en Alabama, le Ames Research Center dans la Silicon Valley en Californie, et d’autres.

Cette illustration représente le télescope spatial James Webb de la NASA – le télescope spatial le plus grand, le plus puissant et le plus complexe jamais construit – entièrement déployé dans l’espace.

Cette illustration représente le télescope spatial James Webb de la NASA – le télescope spatial le plus grand, le plus puissant et le plus complexe jamais construit – entièrement déployé dans l’espace. Les premières images en couleur et les premières données spectroscopiques du télescope démontreront Webb à sa pleine puissance, prêt à commencer sa mission de dépliage de l’univers infrarouge.

Crédits : NASA/Adriana Manrique Gutierrez

Pour une gamme complète des premières images et spectres de Webb, y compris les fichiers téléchargeables, visitez:

https://webbtelescope.org/news/first-images

(André Bouchard: albp@sympatico.ca)

NB: Collaboration: NASA

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