Contributions record de l’astronaute de la NASA Mark Vande Hei aux études de recherche humaine

L’astronaute de la NASA Mark Vande Hei se faufile à temps pour se détendre avec un livre. Vande Hei lui-même figurera dans les livres des records: il devrait battre le record du plus grand nombre de jours consécutifs dans l’espace par un explorateur américain avant la fin de sa mission.

À bord de la Station spatiale internationale, l’astronaute de la NASA Mark Vande Hei se faufile à temps pour se détendre avec un livre. Vande Hei est entré dans les livres des records le mardi 15 mars 2022, battant le record du plus grand nombre de jours consécutifs dans l’espace par un explorateur américain.

Crédits : NASA/ESA/T. Pesquet

L’astronaute de la NASA Mark Vande Hei est arrivé à la Station spatiale internationale le 9 avril 2021 et devrait rentrer chez lui le 30 mars 2022, après avoir passé 355 jours en orbite terrestre basse. Cette durée bat de 15 jours le précédent record, détenu par l’astronaute à la retraite de la NASA Scott Kelly.

Vande Hei reviendra dans un vaisseau spatial Soyouz comme prévu aux côtés des cosmonautes Piotr Dubrov et Anton Shkaplerov.

Tout en effectuant le plus long vol spatial d’un astronaute de la NASA, Vande Hei a contribué à des dizaines d’études parmi les centaines exécutées au cours de sa mission, y compris six enquêtes scientifiques soutenues par le programme de recherche humaine de la NASA, ou HRP.

« Nos astronautes sont des explorateurs incroyables qui nous aident à élargir nos connaissances sur la façon dont les humains peuvent vivre et travailler dans l’espace pendant de plus longues périodes », a déclaré Bill Nelson, administrateur de la NASA. « La mission record de Mark et ses contributions à la science ouvrent la voie à davantage de personnes pour voyager dans l’espace dans le cadre de missions de plus longue durée alors que l’agence repousse les limites de l’exploration vers la Lune et Mars. Merci pour votre service, Mark, et félicitations! »

Pour une enquête, Vande Hei a aidé à cultiver et à évaluer les légumes récoltés avec le système de production de légumes de la station spatiale, ou Veggie. L’enquête vise à développer un système de production alimentaire qui peut aider les astronautes à répondre à leurs besoins alimentaires avec des légumes frais cultivés dans l’espace.

Vande Hei a également fourni des échantillons biologiques pour une enquête qui recueille un ensemble de mesures de base, appelé Spaceflight Standard Measures. L’enquête cherche à caractériser les changements « normaux » dans le corps humain pendant les vols spatiaux. Par exemple, les capteurs portés au poignet qui mesurent les niveaux d’activité et l’exposition à la lumière peuvent aider les chercheurs à mieux comprendre le cycle veille-sommeil des astronautes. Les échantillons de sang et de salive prélevés par les membres de l’équipage tout au long de leur mission peuvent également aider les scientifiques à évaluer les changements dans diverses hormones, protéines et cellules qui révèlent comment le système immunitaire change dans l’espace.

En outre, il a contribué à une enquête distincte recueillant des échantillons biologiques de l’équipage à bord de la station spatiale et les plaçant dans une banque de stockage. Les chercheurs peuvent s’appuyer sur les échantillons pour étudier les changements induits par les vols spatiaux dans la physiologie humaine.

Vande Hei a également participé à la première enquête officielle sur la façon dont manger des repas répétitifs en vol spatial modifie l’attrait de certains aliments au fil du temps. Dans l’espace, la fatigue du menu peut avoir de graves conséquences, notamment une perte d’appétit, des carences nutritionnelles et une perte de masse corporelle. Les résultats aideront les chercheurs à améliorer la conception des systèmes alimentaires spatiaux actuels et futurs.

Il est également le premier astronaute d’une mission prolongée pour aider les chercheurs à déterminer si un régime alimentaire amélioré pour les vols spatiaux peut permettre aux humains de mieux s’adapter à l’espace. Les scientifiques cherchent des réponses à des questions telles que: Un régime alimentaire riche en aliments riches en nutriments tels que les flavonoïdes, le lycopène et les acides gras oméga-3 pourrait-il renforcer l’immunité et le fonctionnement des microbes intestinaux lors de longs voyages dans l’espace?

Après son atterrissage, Vande Hei fournira des commentaires supplémentaires aux chercheurs qui étudient les blessures potentielles telles que les ecchymoses subies par les astronautes à la suite de la force de l’atterrissage. Ces commentaires aideront les scientifiques à mieux comprendre si les vols spatiaux habités à long terme rendent les membres d’équipage plus vulnérables à de telles blessures. Les résultats aideront également la NASA à concevoir des mesures de protection dans les futurs engins spatiaux.

Les contributions de Vande Hei élargiront les connaissances de la NASA sur la façon dont le corps humain s’adapte aux vols spatiaux à long terme alors que l’agence planifie de futures missions sur la Lune et Mars. D’ici là, prendre le temps de se détendre et de lire l’aidera à équilibrer les rigueurs des voyages dans l’espace._______

Le programme de recherche humaine de la NASA, ou HRP, poursuit les meilleures méthodes et technologies pour soutenir des voyages spatiaux humains sûrs et productifs. Grâce à la science menée dans les laboratoires, les analogues au sol et la Station spatiale internationale, HRP examine comment les vols spatiaux affectent les corps et les comportements humains. De telles recherches guident la quête de HRP pour innover des moyens de garder les astronautes en bonne santé et prêts pour la mission alors que les voyages spatiaux s’étendent à la Lune, à Mars et au-delà.

(André Bouchard: albp@sympatico.ca)

NB: Communiqué de la NASA

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