La NASA offre 1 million de dollars pour des systèmes innovants pour nourrir les astronautes de demain

(Megan McARTHUR: Crédit photo: LA NASA)

Alors que la NASA se prépare à envoyer des astronautes plus loin que jamais dans le cosmos, l’agence vise à améliorer la production d’une source de carburant essentielle: la nourriture. Donner aux futurs explorateurs la technologie nécessaire pour produire des repas nutritifs, savoureux et satisfaisants lors de missions spatiales de longue durée leur donnera l’énergie nécessaire pour découvrir le grand inconnu.

En coordination avec l’Agence spatiale canadienne, la NASA demande au public d’aider à développer des technologies ou des systèmes de production alimentaire innovants et durables qui nécessitent un minimum de ressources et produisent un minimum de déchets. Surnommé le Deep Space Food Challenge,le concours fait appel à des équipes pour concevoir, construire et démontrer des prototypes de technologies de production alimentaire qui fournissent des produits nutritionnels tangibles – ou des aliments.

Au fil du temps, les aliments perdent leur valeur nutritive. Cela signifie que pour une mission pluriannuelle sur Mars, apporter de la nourriture préemballée ne répondra pas à tous les besoins en matière de maintien de la santé des astronautes. En outre, l’insécurité alimentaire est un problème important et chronique sur Terre dans les communautés urbaines et rurales. Les catastrophes qui perturbent les chaînes d’approvisionnement aggravent encore les pénuries alimentaires. Le développement de solutions de systèmes alimentaires avancés compactes et innovantes par le biais d’initiatives telles que le Deep Space Food Challenge pourrait avoir des applications dans la production alimentaire locale et communautaire, fournissant de nouvelles solutions pour les réponses humanitaires aux inondations et aux sécheresses, et de nouvelles technologies pour un déploiement rapide à la suite de catastrophes.https://www.youtube.com/embed/es4CpOY3Xuk?rel=0La NASA et l’Agence spatiale canadienne se sont coordonnées pour ouvrir la phase 2 du Deep Space Food Challenge, visant à développer de nouvelles technologies de systèmes de production alimentaire pour des missions de longue durée dans l’espace lointain.Crédits : NASA

« Nourrir les astronautes sur de longues périodes dans les limites des voyages spatiaux nécessitera des solutions innovantes », a déclaré Jim Reuter, administrateur associé de la Direction des missions de technologie spatiale de la NASA au siège de l’agence à Washington. « Repousser les limites de la technologie alimentaire gardera les futurs explorateurs en bonne santé et pourrait même aider à nourrir les gens ici chez nous. »

En octobre 2021, la phase 1 du défi a culminé lorsque la NASA a attribué à 18 équipes un total de 450 000 $ pour leurs concepts de technologie de production alimentaire innovante qui produit des produits alimentaires sûrs, acceptables, appétissants, nutritifs, stables et de haute qualité, tout en minimisant les apports de ressources nécessaires. La NASA et l’Agence spatiale canadienne ont reconnu conjointement 10 équipes internationales pour leurs soumissions gagnantes. Le partenaire de soutien de la NASA au défi, la Fondation Methuselah, a parrainé deux prix de 25 000 $ à des équipes internationales pour leur innovation exceptionnelle. L’Agence spatiale canadienne a accordé 30 000 $ CAD à 10 équipes chacune à leurs équipes gagnantes.

La NASA invite maintenant les équipes nouvelles et existantes à entrer dans la phase 2, qui obligera les équipes à construire et à démontrer des prototypes de leurs conceptions et à produire de la nourriture pour le jugement. Les participants intéressés des États-Unis peuvent participer à la phase 2 pour une partie d’une bourse de prix allant jusqu’à 1 million de dollars.

« Nous sommes ravis de continuer à collaborer avec l’Agence spatiale canadienne pour mener la prochaine phase de ce défi et identifier des solutions partout dans le monde », a déclaré M. Reuter.

La compétition

Le Deep Space Food Challenge demande aux concurrents de créer une technologie, un système ou une approche de production alimentaire qui pourrait potentiellement être intégré dans un système alimentaire complet pour soutenir un équipage de quatre personnes lors d’une mission de trois ans dans l’espace lointain. Tout ce qui est nécessaire pour stocker, préparer et livrer de la nourriture à l’équipage, y compris la production, la transformation, le transport, la consommation et l’élimination des déchets, doit être pris en compte. Les technologies proposées telles que les systèmes de croissance des plantes, les produits alimentaires manufacturés et les solutions prêtes à manger combinées pourraient fournir aux futurs équipages une variété d’options qui fourniraient la nutrition quotidienne nécessaire.

Dans la phase 1, les juges de la NASA ont regroupé les soumissions américaines en fonction de la nourriture qu’ils envisageaient de produire. Parmi les conceptions figuraient une variété de systèmes allant de complexes à très simples. Les équipes ont proposé des technologies pour produire des aliments prêts à manger tels que le pain, ainsi que des poudres déshydratées qui pourraient être transformées en produits alimentaires. D’autres technologies impliquaient des plantes cultivées et des champignons ou des aliments artificiels tels que des cellules de viande cultivées, qui pouvaient toutes être cultivées ou produites par l’équipage lors de missions dans l’espace lointain. Les détails sur les soumissions et les équipes gagnantes peuvent être trouvés sur le site Web du défi.

Toutes les équipes participant à la phase 1 du défi ont satisfait aux exigences d’inscription pour entrer dans la phase 2. Les nouvelles équipes sont les bienvenues et fortement encouragées à participer après avoir fourni les informations d’inscriptionrequises, d’ici le 28 février. Les participants intéressés des États-Unis peuvent concourir pour une partie d’une bourse de prix allant jusqu’à 1 million de dollars de la NASA. L’Agence spatiale canadienne organise un concours parallèle avec un processus de demande et de jugement distinct, ainsi que sa propre bourse, pour les équipes canadiennes participantes. Les équipes qualifiées d’autres pays peuvent concourir, mais ne seront pas éligibles pour des prix monétaires.

Le Deep Space Food Challenge est un défi du centenaire de la NASA. Les défis du centenaire font partie du programme Prizes, Challenges, and Crowdsourcing au sein de la Direction des missions de technologie spatiale de la NASA au siège de l’agence à Washington et sont gérés au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama. Des experts en la matière du Johnson Space Center de la NASA à Houston et du Kennedy Space Center de la NASA en Floride soutiennent la compétition. La NASA, en partenariat avec la Methuselah Foundation, gère le concours américain et international Deep Space Food Challenge.

Pour plus d’informations sur les prix et les défis de la NASA, visitez:

https://www.nasa.gov/solve

(André Bouchard: albp@sympatico.ca)

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