Le rover Mars Perseverance de la NASA offre un siège aux premières lignes à l’atterrissage, premier enregistrement audio de Red Planet


Note de l’éditeur: cette version a été mise à jour le 22 février pour corriger l’unité métrique de la vitesse à laquelle les roues du rover sont entrées en contact avec la surface à km / h.

Une nouvelle vidéo du rover Mars 2020 Perseverance de la NASA raconte les étapes majeures au cours des dernières minutes de son entrée, descente et atterrissage (EDL) sur la planète rouge le 18 février alors que le vaisseau spatial s’effondrait, parachutait et montait en flèche vers la surface de Mars. Un microphone sur le rover a également fourni le premier enregistrement audio des sons de Mars.

À partir du moment du gonflage du parachute, le système de caméra couvre l’intégralité du processus de descente, montrant une partie du trajet intense du rover vers le cratère Jezero de Mars . Les images des caméras haute définition à bord du vaisseau spatial commencent à 11 kilomètres au-dessus de la surface, montrant le déploiement supersonique du parachute le plus massif jamais envoyé dans un autre monde, et se terminent par l’atterrissage du rover dans le cratère.

Un microphone attaché au rover n’a pas collecté de données utilisables pendant la descente, mais l’appareil commercial du commerce a survécu à la descente très dynamique vers la surface et a obtenu des sons du cratère de Jezero le 20 février. Environ 10 secondes après le début des années 60 deuxième enregistrement, une brise martienne est audible pendant quelques secondes, tout comme les sons mécaniques du rover opérant à la surface.

« Pour ceux qui se demandent comment vous atterrissez sur Mars – ou pourquoi c’est si difficile – ou à quel point ce serait cool de le faire – vous n’avez pas besoin de chercher plus loin », a déclaré Steve Jurczyk, administrateur par intérim de la NASA. « La persévérance ne fait que commencer, et a déjà fourni certains des visuels les plus emblématiques de l’histoire de l’exploration spatiale. Cela renforce le niveau remarquable d’ingénierie et de précision requis pour construire et faire voler un véhicule vers la planète rouge.

La mission Mars 2020 Perseverance de la NASA a capturé des images passionnantes de son rover atterrissant dans le cratère Jezero de Mars le 18 février 2021. Les vraies images de cette vidéo ont été capturées par plusieurs caméras qui font partie de l’entrée, de la descente et de l’atterrissage du rover. Les vues incluent une caméra regardant vers le bas depuis l’étage de descente de l’engin spatial (une sorte de jet pack propulsé par une fusée qui aide à faire voler le rover vers son site d’atterrissage), une caméra sur le rover regardant l’étage de descente, une caméra au sommet de l’aeroshell (une capsule protégeant le rover) regardant ce parachute, et une caméra au bas du rover regardant la surface martienne. L’audio intégré à la vidéo provient des appels du contrôle de mission pendant l’entrée, la descente et l’atterrissage.
Crédits: NASA / JPL-Caltech
Lundi a également été publié le premier panorama de la mission sur l’emplacement d’atterrissage du rover, pris par les deux caméras de navigation situées sur son mât. L’astrobiologiste robotique à six roues, le cinquième rover que l’agence a atterri sur Mars, subit actuellement une vérification approfondie de tous ses systèmes et instruments.

«Cette vidéo de la descente de Perseverance est la plus proche que vous puissiez obtenir pour atterrir sur Mars sans enfiler une combinaison de pression», a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour la science. «Cela devrait devenir obligatoire pour les jeunes femmes et hommes qui veulent non seulement explorer d’autres mondes et construire le vaisseau spatial qui les y mènera, mais aussi faire partie des diverses équipes qui atteignent tous les objectifs audacieux de notre avenir.

La vue la plus intime au monde d’un atterrissage sur Mars commence environ 230 secondes après que le vaisseau spatial est entré dans la haute atmosphère de la planète rouge à 20 100 km / h. La vidéo s’ouvre en noir, l’objectif de la caméra étant toujours couvert dans le compartiment du parachute. En moins d’une seconde, le parachute du vaisseau spatial se déploie et se transforme d’un cylindre compressé de nylon, de Technora et de Kevlar de 18 x 26 pouces (46 x 66 centimètres) en un cylindre entièrement gonflé de 21,5 mètres de large (21,5 mètres). -wide) canopy – le plus grand jamais envoyé sur Mars. Les dizaines de milliers de livres de force que le parachute génère en si peu de temps sollicitent à la fois le parachute et le véhicule.

«Maintenant, nous avons enfin une vue de premier rang sur ce que nous appelons« les sept minutes de terreur »lors de l’atterrissage sur Mars», a déclaré Michael Watkins, directeur du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud, qui gère la mission pour l’agence. «De l’ouverture explosive du parachute au panache des roquettes d’atterrissage envoyant de la poussière et des débris au toucher des roues, c’est absolument impressionnant.

La vidéo capture également le bouclier thermique qui tombe après avoir protégé Perseverance des températures torrides lors de son entrée dans l’atmosphère martienne. La vue vers le bas depuis le rover oscille doucement comme un pendule alors que l’étape de descente, avec Persévérance attachée, est suspendue à la coque arrière et au parachute. Le paysage martien se lance rapidement alors que l’étape de descente – le «jetpack» de vol libre du rover, qui décélère à l’aide de moteurs de fusée puis abaisse le rover sur des câbles à la surface – se libère, ses huit propulseurs s’engageant pour mettre de la distance entre lui et le maintenant – coque arrière et parachute jetés.

Ensuite, 80 secondes et 7000 pieds (2130 mètres) plus tard, les caméras capturent la scène de descente effectuant la manœuvre de la grue céleste au- dessus du site d’atterrissage – le panache de ses moteurs-fusées soulevant la poussière et les petites roches qui ont probablement été en place pendant des milliards de années.

«Nous avons installé le système de caméra EDL sur le vaisseau spatial non seulement pour avoir l’opportunité de mieux comprendre les performances de notre vaisseau spatial lors de l’entrée, de la descente et de l’atterrissage, mais aussi parce que nous voulions emmener le public avec le public pour le voyage d’une vie – l’atterrissage à la surface de Mars », a déclaré Dave Gruel, ingénieur en chef du sous-système de caméra et microphone EDL de Mars 2020 Perseverance au JPL. «Nous savons que le public est fasciné par l’exploration de Mars, nous avons donc ajouté le microphone EDL Cam au véhicule car nous espérions qu’il pourrait améliorer l’expérience, en particulier pour les fans de l’espace malvoyants, et engager et inspirer les gens du monde entier.

(Photo: LA NASA)

La séquence se termine avec les roues en aluminium de Perseverance qui entrent en contact avec la surface à 2,6 km / h, puis des lames pyrotechniques coupent les câbles qui le relient à l’étage de descente toujours en vol stationnaire. L’étape de descente monte et accélère ensuite dans la manœuvre de décollage pré-planifiée.

«S’il s’agissait d’un vieux film occidental, je dirais que l’étape de descente était notre héros qui se dirigeait lentement vers le soleil couchant, mais les héros sont en fait de retour ici sur Terre», a déclaré Matt Wallace, directeur adjoint du projet Mars 2020 Perseverance chez JPL. «J’attends depuis 25 ans l’opportunité de voir un vaisseau spatial atterrir sur Mars. Cela valait la peine d’attendre. Pouvoir partager cela avec le monde est un grand moment pour notre équipe. »

Cinq caméras commerciales prêtes à l’emploi situées sur trois composants de vaisseau spatial différents ont collecté les images. Deux caméras sur la coque arrière, qui ont encapsulé le rover pendant son voyage, ont pris des photos du parachute en train de se gonfler. Une caméra sur la scène de descente offrait une vue vers le bas – y compris le sommet du rover – tandis que deux sur le châssis du rover offraient des perspectives à la fois vers le haut et vers le bas.

L’équipe de rover continue son inspection initiale des systèmes de Perseverance et de ses environs immédiats. Lundi, l’équipe vérifiera cinq des sept instruments du rover et effectuera les premières observations météorologiques avec l’ instrument Mars Environmental Dynamics Analyzer . Dans les prochains jours, un panorama à 360 degrés de Jezero par la Mastcam-Z devrait être transmis vers le bas, offrant la meilleure résolution possible sur la route à venir.

En savoir plus sur la mission

Un objectif clé de la mission de Perseverance sur Mars est l’ astrobiologie , y compris la recherche de signes de vie microbienne ancienne. Le rover caractérisera la géologie de la planète et le climat passé, ouvrira la voie à l’exploration humaine de la planète rouge et sera la première mission à collecter et à cacher la roche et le régolithe martiens.

Des missions ultérieures de la NASA, en coopération avec l’ESA (Agence spatiale européenne), enverraient des engins spatiaux sur Mars pour collecter ces échantillons scellés de la surface et les renvoyer sur Terre pour une analyse approfondie.

La mission Mars 2020 Perseverance fait partie de l’approche d’exploration Lune à Mars de la NASA, qui comprend des missions Artemis sur la Lune qui aideront à préparer l’exploration humaine de la planète rouge.

JPL, qui est géré pour la NASA par Caltech à Pasadena, en Californie, a construit et gère les opérations du rover Persevera

(André Bouchard: albp@sympatico.ca)

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