NAPOLÉON ART ET VIE DE COUR AU PALAIS IMPÉRIAL

Un panorama exceptionnel d’oeuvres et objets d’art jamais présentés en Amérique du Nord. Un nouveau regard sur le personnage historique.
Musée des beaux-arts de Montréal
Pavillon Michal et Renata Hornstein – niveau 2
JUSQU’AU 6 MAI 2018
Bienvenue au Palais impérial ! Le Musée des beaux-arts de Montréal (MBAM) présente Napoléon. Art et vie de cour au palais impérial, une exposition majeure qui fait revivre l’ambiance somptueuse de la cour de Napoléon à travers le regard des Grands officiers et des artistes de la « Maison de l’Empereur ».
Plus de 200 oeuvres et objets d’art provenant des palais français, dont la grande majorité n’a jamais été présentée en Amérique du Nord, révèlent le rôle fondamental de la Maison de l’Empereur durant le règne de Napoléon, depuis son couronnement en 1804 jusqu’à son exil en 1815.
L’exposition rassemble des oeuvres provenant de quelque 50 prêteurs prestigieux, dont le Musée du Louvre, le château de Fontainebleau, le Mobilier national, le musée national des châteaux de Malmaison et Bois-Préau, le Metropolitan Museum of Art, le J. Paul Getty Museum, le Museum of Fine Arts de Houston, et l’Art Institute of Chicago.
Le public est invité à visiter les six départements qui composent la « Maison de l’Empereur ». Comptant près de 3500 employés, celle-ci s’attache au service de la vie quotidienne et cérémonielle de Napoléon et de sa famille. Par l’évocation des principaux personnages de la cour se déploient toute la richesse et le prestige de la vie au palais. Pour se rallier l’ancienne noblesse et inscrire sa nouvelle dynastie dans la continuité de l’Ancien Régime, Napoléon imagine une étiquette encadrée par une réglementation tatillonne.
Une scénographie innovante recrée le faste des appartements, en intégrant notamment des projections illusionnistes. Le public aura l’occasion de découvrir tableaux, sculptures, meubles, pièces d’orfèvrerie et de porcelaine, tapisseries, soieries et autres habits de cour illustrant l’opulence caractéristique du style Empire, au service du spectacle du pouvoir.
Nathalie Bondil, directrice générale et conservatrice en chef du MBAM, explique : « Dix ans après la donation de la collection Napoléon par Ben Weider, que de chemin parcouru ! Grâce à Sylvain Cordier, conservateur au Musée et spécialiste du Premier Empire, ainsi qu’au soutien fidèle des amis et de la famille de Weider, nous avons pu enrichir considérablement notre collection comme notre connaissance du fonds : celui-ci s’impose comme le plus important en Amérique du Nord.
« Surtout, ce projet, que nous avons initié, a nécessité une recherche approfondie de la part du commissaire et bénéficie de prêts remarquables de nos partenaires. Son sujet inédit lui vaudra de voyager aux États-Unis comme en France. Bienvenue dans la Maison de l’Empereur ! Cet  »État dans l’État » prodiguait tous les services voués à Napoléon et à sa famille pour imposer sa puissance dynastique et sa politique, même la plus secrète. Vous êtes convié à découvrir les fastes de la vie de cour grâce à ceux qui l’organisaient jusque dans les alcôves intimes de la vie privée impériale et jusqu’à l’exil à Sainte-Hélène. Hommage à Ben Weider, cette exposition est l’occasion de réfléchir sur la mise en scène du pouvoir monarchique et la subsistance de certains codes jusqu’à aujourd’hui. »
Sylvain Cordier, conservateur des arts décoratifs anciens au MBAM et commissaire de l’exposition, poursuit : « La cour napoléonienne est un creuset fascinant où s’exprime, par une propagande savamment orchestrée, l’affirmation d’une nouvelle dynastie. Avec ses codes de représentation et de mise en scène – certains hérités de la Révolution à peine terminée, d’autres remettant en valeur le souvenir des anciens rois de France et les réflexes aristocratiques de jadis –, elle propose une passionnante conjugaison de l’esprit des Lumières et des valeurs de l’Ancien Régime.
« Au-delà du plaisir de retrouver les splendeurs de la vie de palais entre 1804 et 1815, l’exposition constitue un thème fascinant pour notre époque et son rapport à l’image des gouvernants actuels. L’influence des équipes de conseillers et de communicants politiques, les mises en scène médiatiques peuvent nous sembler très ancrées dans une culture contemporaine du pouvoir des images. Pourtant, le fonctionnement de la Maison de l’Empereur nous montre combien ces questions étaient déjà d’actualité il y a deux cents ans ! »
Suivez les Grands officiers! Une incursion au coeur de la Maison de l’Empereur
L’exposition s’articule autour du rôle des principales personnalités au service de la famille impériale, qui contribuent à façonner l’image du pouvoir. Grands officiers, chambellans, écuyers, maîtres des cérémonies, dames du palais, pages, artistes et artisans sont impliqués dans l’écriture de la légende impériale. Leurs origines, leurs fonctions et leurs responsabilités au quotidien façonnent la vie de l’Empereur. L’exposition suit le parcours des courtisans qui prennent place dans une reconstitution des lieux de vie au sein du palais − des espaces publics et solennels ouverts aux visiteurs jusqu’aux appartements privés strictement protégés du reste du monde, où Napoléon s’enfermait pour gouverner.
Nouveau souverain, Napoléon Bonaparte s’empare du pouvoir à l’issue de la Révolution française. Transformant la République en monarchie, Napoléon est envisagé par les peintres de cour comme un souverain et un héros moderne. Avec sa succession de portraits et de scènes historiques, l’introduction montre combien des artistes tels que François Gérard, Antoine-Jean Gros ou Andrea Appiani se voient imposer des contraintes précises par l’administration impériale pour mettre en place une propagande visuelle à la gloire du chef de l’État.
L’exposition fait découvrir le quotidien des six départements qui composent la « Maison de l’Empereur ». Ce sont les six Grands officiers qui vous convient.

La collection Napoléon du MBAM Une vingtaine d’oeuvres et objets de l’exposition proviennent de la collection du MBAM. Certains appartiennent à l’importante collection d’objets légués par le collectionneur et historien amateur
Ben Weider : récemment restauré, le Portrait en buste de Napoléon en grand habillement (vers 1805-1814), huile sur toile de l’atelier de François Gérard ; un chapeau bicorne de Napoléon porté durant la campagne de Russie, vers 1812 ; des gants de cavalier ainsi qu’une chemise portée par l’empereur à Sainte-Hélène. Le visiteur découvrira une exceptionnelle paire de vases fuseaux en porcelaine de Sèvres à décor Feu et Eau (1806), acquise en 2017. Également de Sèvres, un service à thé offert au cardinal Fesch, Grand aumonier de la Maison de l’Empereur, compte parmi les objets d’exception présentés. Enfin, cette collection intègre une découverte : une esquisse peinte sur toile par Horace Vernet, Napoléon, à la veille de la bataille de la Moscova, présente à son état-major le portrait du roi de Rome qui vient d’être peint par Gérard (1813).
Crédits L’exposition Napoléon. Art et vie de cour au palais impérial est organisée et mise en tournée par le Musée des beaux-arts de Montréal avec la participation du château de Fontainebleau et le soutien exceptionnel du Mobilier national, France. Commissariat et scénographie Le commissariat de l’exposition est assuré par Sylvain Cordier, conservateur des arts décoratifs anciens au MBAM, sous la direction de Nathalie Bondil, directrice et conservatrice en chef au MBAM.
La scénographie a été conçue avec la collaboration d’Architem et Graphics eMotion, sous la direction de Sandra Gagné, chef de la Production des expositions au MBAM.
Itinérances
L’exposition sera présentée au Virginia Museum Fine Arts de Richmond (du 6 juin au 3 septembre 2018), au Nelson-Atkins Museum Art de Kansas City (du 22 octobre 2018 au 3 mars 2019) et au château de Fontainebleau, en France (du 13 avril au 15 juillet 2019).
Publication L’exposition est accompagnée d’un catalogue de 352 pages, publié en français et en anglais par les éditions scientifiques du MBAM et Hazan, Paris. Réalisé sous la direction de Sylvain Cordier, le catalogue réunit des essais d’éminents spécialistes, conservateurs et historiens de l’art tels que Jean-Pierre Samoyault, Charles-Éloi Vial, Christophe Beyeler, Anne Dion, Audrey Gay-Mazuel et Cyril Lécosse. Son design graphique est signé Paprika (Montréal).
Remerciements L’exposition Napoléon. Art et vie de cour au palais impérial est présentée à Montréal par la Banque Nationale, en collaboration avec Métro et Tourisme Montréal. Le Musée reconnaît l’apport essentiel d’Air Canada, du Cercle des Anges, de Bell, de La Presse et du Montreal Gazette.
Le Musée exprime sa profonde gratitude au ministère de la Culture et des Communications du Québec ainsi qu’au Conseil des arts de Montréal pour leur soutien constant. Le programme d’expositions internationales du Musée bénéficie de l’appui financier du fonds d’expositions de la Fondation du Musée des beaux-arts de Montréal et du fonds Paul G. Desmarais. Le Musée remercie également ses guides bénévoles pour leur appui inconditionnel, ainsi que tous ses membres et les nombreuses personnes, entreprises et fondations qui lui accordent leur généreux soutien, notamment la Fondation de la Chenelière dirigée par Michel de la Chenelière et la Fondation Arte Musica présidée par Pierre Bourgie. Que toutes les personnes qui ont permis, par leur généreux concours, leur encouragement et leur soutien, la réalisation de cette exposition et de sa publication scientifique trouvent ici l’expression de notre gratitude.
À propos du Musée des beaux-arts de Montréal
Le MBAM accueille un million de visiteurs chaque année. Il est le musée le plus visité au Québec, l’un des plus fréquentés au Canada, et se classe 18e parmi les musées d’art en Amérique du Nord. Avec leurs scénographies originales, ses expositions temporaires croisent les disciplines artistiques (beaux-arts, musique, cinéma, mode, design) et sont exportées à travers le monde. Sa riche collection encyclopédique, répartie dans cinq pavillons, inclut l’art international, les cultures du monde, l’art contemporain, les arts décoratifs et le design, et l’art québécois et canadien. Le complexe du MBAM est de plus doté d’une salle de concert de 460 places, la salle Bourgie. Le MBAM est de plus l’un des plus importants éditeurs canadiens de livres d’art en français et en anglais, diffusés à l’international. Enfin, le Musée intègre l’Atelier international d’éducation et d’art-thérapie Michel de la Chenelière, le plus grand complexe éducatif dans un musée d’art en Amérique du Nord, qui lui permet de mettre en place des projets innovants en éducation, en mieux-être et en art-thérapie. mbam.qc.ca

(André Bouchard)                                                              (Photos: MBAM)

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